DEPORTISTAS DE ELITE CHECO – ESLOVACOS

Esta entrada la dedicamos, especialmente, a los grandes deportistas de renombre internacional, que hado al mundo, el país checo y eslovaco durante las últimas décadas.

Quizás muchos piensan que la presencia en el alto nivel competitivo de estos países es menor y no muy significativa, pero un breve repaso, respaldado por algunos ejemplos, nos demostrará todo lo contrario, pues seremos testigos de la superlativa calidad de los atletas checos y checas, y los grandes logros obtenidos por estos en algunas disciplinas deportivas. Empecemos.

 

En el tenis, y aunque no lo crean, el tercer mejor exponente de la historia de este deporte, es de origen checo, y su nombre es Ivan Lendl.

Nacido en 1960, este jugador logró estar 270 semanas como número 1 del mundo – según la máxima asociación del tenis profesional, conocida bajo las ciclas de ATP – lo que equivale a 4 temporadas seguidas, lo que ha sido solo superado por Roger Federer (Suiza), y Pete Sampras (USA).

Ganó Ivan Lendl, 8 torneos Grand Slam -los 4 más prestigiosos del circuito-, aunque nunca pudo coronarse campeón en Wimbledon (Inglaterra) cuya superficie es el pasto. Al cumplir los 32 años decidió adoptar la nacionalidad norteamericana, renunciando a la checoeslovaca, radicándose en Estados Unidos desde entonces. Algo más de sus cualidades de Ivan Lendl, las pueden verificar en el siguiente link:

 

https://www.youtube.com/watch?v=6MFsPbYBLDE

 

Un último dato curioso acerca de Ivan Lendl, es su amor por el arte, siendo, en efecto, uno de los propietarios principales de la obra del gran modernista de Bohemia, Alfons Mucha, colección que es además accesible al público, y que suele dar vueltas por todo el planeta. Aquí lo tenemos en una foto reciente, posando frente a una de las obras del artista susodicho,

Siguiendo con el mismo deporte, pero en su versión femenina, la tenista checa Martina Navratilova, es considerada una de las tenistas más exitosas de todos los tiempos. Estuvo más de 330 semanas encabezando el listado de las mejores jugadoras del planeta.

Nacida en 1956, su biografía es controversial, debido a su orientación sexual lésbica, que en su país natal, Checoeslovaquia, era considerada – por aquel entonces bajo régimen comunista – una desviación patológica, lo que además le causó problemas directos con su padre, muy conservador, que llegó a decir que preferiría tener una hija prostituta que homosexual.

Además de tenista, Martina Navratilova es escritora, siendo autora de autobiografías, además de otros títulos de ficción. Se nacionalizó estadounidense, sin embargo, conserva también sus documentos checos. Algo más de su talento, en el siguiente link:

 

https://www.youtube.com/watch?v=5psbAlmgdNk&t=20s

 

Incluso uno de los más grandes talentos de los últimos años en este deporte en su variante femenina, también tiene un origen checoeslovaco, nos referimos a la hermosa Martina Hingis, y aunque siempre la vimos bajo la bandera de suiza, ella es nacida en la ciudad eslovaca de Kosice, en 1980.

Permaneció más de doscientos semanas como número 1 del mundo. Sus mejores jugadas, están grabadas en la memoria de muchos y muchas, pues hasta hace muy pocos años atrás era imbatible, y su reinado indiscutido:

 

https://www.youtube.com/watch?v=qBujw1jo6pQ

 

Podríamos escribir libros enteros acerca de los éxitos de los checos y eslovacos en el tenis, y todavía muchos jugadores de estas nacionalidades, están entre los 50 mejores del planeta. Como Tomas Berdych, que encabezó el combinado nacional checo, para obtener dos años consecutivos la Copa Davys, el año 2012, contra España, y en el 2013, contra Serbia.

                  Pero dejando un poco de lado el tenis, nos vamos de cabeza al deporte rey, a saber; el Fútbol, donde tanto checos y eslovacos tienen una historia de enorme mérito y reconocimiento.

Quizás sea una sorpresa para muchos, pero Checoeslovaquia, fue finalista dos veces de los mundiales de fútbol. Por primera vez, en 1934 – segunda versión de esta cita deportiva que fue celebrada Italia – perdiendo la corona contra los locales, dos a uno en contra.

Aunque se dice, que hubo mucha intimidación en todo lo que respecta a la organización y realización del torneo. Como botón de muestra, desde las selecciones extranjeras hasta los árbitros eran obligados a realizar el saludo facista al dictador Mussolini cuando se hallaba observando los partidos desde su palco. Se ha dicho que éste tenía amenazados incluso hasta la misma escuadra italiana con represalias, en el caso de no obtener el título.

Esta fue la fotografía que inmortalizó el saludo entre los dos capitanes el día de la final. Puede reconocerse el escudo de Bohemia, en el uniforme del jugador checoslovaco vestido de blanco a la derecha.

Décadas más tarde checos y eslovacos tendrán otra oportunidad de consagrarse campeones, cuando alcanzarían la final del mundial de 1962, realizado en Chile. Aquí tuvieron que enfrentar a la poderosísima y mágica selección brasileña, que llevó jugadores de la estatura de Pelé, Garrincha, y otros. El resultado fue de 3 a 1 en favor de estos últimos, que remontaron un partido que partieron, no obstante, perdiendo contra el conjunto centroeuropeo. El resumen y los pormenores del encuentro lo pueden encontrar en el siguiente link:

 

https://www.youtube.com/watch?v=yF51hQwVw6U

 

 

Ahora, si bien es cierto que los checos y eslovacos no han podido levantar la copa de mundo, sin embargo, si lo consiguieron una vez con la Eurocopa. En 1976, la cita se festejó en Yugoeslavia, y allí resultaron ser campeones los checoeslovacos al vencer al seleccionado de la República Federal Alemana, que venía con el galardón de ser la última escuadra campeona del mundo en 1974. En aquel equipo teutón, cabe decir, jugaban grandes talentos como Franz Beckenbauer y Georg Miller, uno de los máximos goleadores en la historia de los mundiales, y eran claros favoritos de obtener el máximo galardón, pero se encontraron con la sorpresa de la escuadra vecina venida del otro lado del famoso telón de acero, Checoeslovaquia.

En aquella final, y precisamente durante la definición a penales – a la que debió resolverse el partido después de 120 minutos de juego – se inventó un tipo de golpe al balón desde los doce pasos, que en Europa se le conoce como la Panenka.

Para salir de cualquier tipo de duda en lo que respecta a qué significa “pegarle a un penal a lo panenka”, veamos ya a ver algunos ejemplos. Un especialista fue el grandioso Zinedine Zidane;

 

https://www.youtube.com/watch?v=LSosrM9FLuc

 

En Sudamérica, este tipo de golpe al balón, se le llama de muchas maneras, por ejemplo, se puede decir en este caso que Zidane “se la picó” al portero. Otro memorable penal a lo “Panenka” ocurrió en el mundial de Sudáfrica, en el año 2010.

Allí Uruguay jugó contra Ghana, por cuartos de finales.             El partido tuvo de todo, Luís Suarez las ofició de arquero improvisado para evitar que su seleccionado, perdiera en el último minuto de la prórroga, atajando con las manos un balón que se colaba en el arco. Tras la expulsión directa del susodicho delantero, el penal fue por los africanos desperdiciado, lo que obligaría la definición desde los doce pasos. El cuadro charrúa saldría victorioso; digamos que selló su clasificación con este hermoso y osado penal, insistimos, a lo “panenka” pateado por el “Loco Abreu”

 

https://www.youtube.com/watch?v=bSwLZZGSJng

 

Chile obtendría su primera Copa América el año 2015, gracias, también, a un penal pegado por Alexis Sánchez, por supuesto que a lo “panenka”,

 

https://www.youtube.com/watch?v=NMETRikkf8E

 

Pero este tipo de golpe tiene ya marca registrada, o mejor dicho, un nombre preciso, “PANENKA”, ¿Cuál es el origen de este nombre?

Pues, viene del nombre de un ex futbolista checoslovaco, llamado Antonin Panenka. Panenka, nació en 1948, jugador que hizo gran parte de su carrera en un modesto, pero popular equipo del distrito de Praga 10, barrio de Vrsovice, llamado Bohemians, del cual hasta el día de hoy es presidente honorífico.

                 Según la historia fue el primer jugador que se atrevió a realizar este osado golpe, y por eso se le llama así. El penal, fue ejecutado no en un partido ordinario, sino en una instancia tan dramática como la final de la Eurocopa de 1976, disputada por Checoslovaquia y Alemania, tal como lo referimos antes.

Si Antonin Panenka anotaba, Checoeslovaquia sería campeona en Belgrado, la otrora capital yugoeslava. Aquí les dejó este momento crucial en la historia del fútbol.

 

https://www.youtube.com/watch?v=IgYhbU7Gwk8

 

Según el mismo inventor de esta genialidad, la fue ensayando con años de antelación, y sus propios compañeros sabían el tipo de golpe que se traía bajo el brazo, incluso el portero checoeslovaco, según se dice, le dijo a Antonin, pocos segundos antes del tiro penal, que si le golpeaba de picada, le partiría su “puta cara”, pero aquél no le hizo caso, y afortunadamente la pelota entró lentamente y a la manera de un globo suspendido en el aire.

El resumen de aquella final, los goles durante los noventa minutos y todos los penales, más una breve entrevista a su gran protagonista, lo pueden observar aquí mismo:

 

https://www.youtube.com/watch?v=VGAxRAvxZt4

 

Ahora, el fútbol checo y eslovaco también nos han dejado enormes astros, y referentes, que muchos guardarán todavía en la retina. Uno de ellos es el enorme Pavel Nedved, nacido en 1972 originario de la elegante y hermosa ciudad de Karlovy Vary.

                 Dotado de una calidad superlativa, pasó por equipos como el Lazio, y el Juventus, destacándose en ambos, logrando el Balón de Oro, el año 2004. Aquí les dejamos algunos de sus goles;

 

https://www.youtube.com/watch?v=oDneF2E25eA

 

Otro jugador destacado y aún vigente es el arquero y actual capitán del seleccionado checo, Peter Czech, que lleva varios años jugando en la Premier League, o liga inglesa.

 

https://www.youtube.com/watch?v=k2Y560w_S0E

 

Sin embargo, no es el fútbol, el deporte predilecto de los checos, pues si hay algo que los motiva es el Hockey sobre hielo, en el cual destacan siempre entre las 6 escuadras mejores del mundo. En más de una ocasión han sido campeones mundiales, torneos que se realizan todos los años. Aunque me reconozco ignorante de los pormenores de este deporte, podemos decir que la estrella de los últimos años es Jaromir Jagr, aquí dejamos un video con sus destacadas jugadas

 

https://www.youtube.com/watch?v=yeyJBOoc094

 

Tanto checos y eslovacos han gozado desde décadas una eficiente cultura deportiva, lo que los lleva a practicar sistemáticamente muchas disciplinas, destacándose en casi todas ellas, como por ejemplo en todas las variantes de las disciplinas invernales, entiéndase, sky, snowboard, patín en hielo, etc. También en “Deportes Extremos o de Riesgo#, como la Escalada en Roca, aquí les dejamos un pequeño reportaje al respecto de un gran atleta de este deporte, llamado Adam Ondra, que según parece, ha alcanzado logros únicos, y todavía a la espera de ser superados.

 

https://www.youtube.com/watch?v=V0uesTSgMys

 

 

Este tema del deporte checo-eslovaco da para largo, y tiene muchas aristas, y muchas perspectivas interesantes. Atrás hablamos de soslayo del mundial del 34, y las presiones del régimen italiano sobre la competencia, también mencionamos las duras dificultades que pasó la tenista Martina Navratilova, en la conservadora Checoeslovaquia comunista.

Y en relación a este periodo en específico, existió también un especial interés por el desarrollo de las actividades físicas, cosa que fue frecuente también en los regímenes totalitarios del siglo XX europeo.

En este período (1948-1989), en Checoeslovaquia se festejaronn periódicamente las controversiales y multitudinarias revistas deportivas, llamadas las “Spartakiadas”, realizadas en el hoy abandonado Estadio de Strahow, que según se dice fue el más grande del mundo.

                  Curiosamente no se trataba de un estadio para jugar un deporte en específico sino que era un complejo para realizar toda clase de deportes terrestres.

Pero para los checos y checas, como decíamos, quedo muy identificado con estos eventos propios de la época comunista, llamado las Spartakiadas, en las que participaban miles y miles de personas, y eran un verdadero aparataje propagandístico de la ideología del gobierno de aquel entonces, para que se hagan una idea en qué consistían este tipo de jornadas les dejamos un video a su disposición:

 

https://www.youtube.com/watch?v=fkrPZhJRSNY

 

Podríamos establecer vínculos más precisos entre lo que fue el deporte y la política en cada momento de la historia más reciente de los checos y eslovacos, también queda por reflexionar hasta qué punto influyó, en su capacidad competitiva, para bien o para mal, la división de estos dos pueblos hermanos en dos países a partir del año 1993.

 

Pero hemos de dejar hasta aquí esta breve entrega de nuestro versátil blog de PRG TOURS, y es que estamos justamente para contarte de todo acerca de este país, de su historia, de su capital, en definitiva, de lo que quieras.

 

 

 

Andrés Vidal Domínguez, Praga, Junio, 2017

 

 

 

 

 

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